新思科技以革命性人工智慧技術 帶動電子設計領域的創新發展

全球第一個針對晶片設計推出的自主AI應用  新思科技DSO.aiTM問世

本篇新聞稿已於3/11/2020於美國加州山景城發佈

重點摘要:

  • 在DeepMind所開發,精通西洋棋、圍棋等複雜遊戲的AlphaZero人工智慧軟體啟發下,新思科技推出DSO.aiTM解決方案,能在極大量的晶片設計解決方案中自主搜尋優化目標。
  • 新思科技DSO.ai可大規模探索晶片設計工作流程中的可能選項,同時自動執行後續決策,大幅提升晶片設計團隊的工作處理量。
  • 開發合作夥伴可透過DSO.ai實現顛覆式成果(disruptive results),僅需耗費少量的時間和較少的資源就能達成目標。

(台北訊) 新思科技(Synopsys)近日推出「設計空間優化AI」(Design Space Optimization AI) -- DSO.aiTM,是業界第一個針對晶片設計而開發出的自主人工智慧應用,堪稱是電子設計技術領域的重大突破。DeepMind所開發的AlphaZero人工智慧軟體,精通西洋棋、圍棋等複雜遊戲,而新思科技的DSO.ai解決方案正是受到AlphaZero的啟發,是一種具備人工智慧和推理的引擎,能在極大量的晶片設計解決方案中,尋找優化目標。DSO.ai徹底改變了晶片設計,透過大量探索設計工作流程的可能選項同時自動執行後續決策,讓SoC團隊能以專家級的水準運作,並顯著提升整體產能。

三星電子晶圓代工設計平台開發執行副總裁Jaehong Park表示:「新的矽晶技術不斷挑戰物理極限,而我們的客戶也在尋求能實現創新產品的製造解決方案。在我們的設計環境中,新思科技的DSO.ai有系統地找到優於先前功率/效能/空間(power-performance-area; PPA)表現的最佳解決方案。此外,DSO.ai能在短短三天內達成上述成果,而這在以前是需要數名專家進行一個多月的實驗才能達成。這種AI導向的設計方法,能讓我們客戶充分利用三星尖端的矽晶技術優勢,進行SoC晶片設計。」

DSO.ai是由新思科技針對基於AI設計技術的創新開發,是一項跨年度、跨部門的策略投資與開發計劃。

晶片設計:廣大的搜尋空間 (search space)

當前AI可以透過自然語言與人類互動、能辨識銀行詐騙並保護電腦網路安全、能駕車上路,也可以玩西洋棋和圍棋等智慧遊戲。同樣的,基於AI的晶片設計也擁有廣大的潛在解決方案空間(space of potential solutions),其規模可以是圍棋遊戲的數兆倍。

搜尋這廣大空間是極為費力的工作,通常需要花上數週的實驗,而且往往要靠過去的經驗值和不為外界所知的知識。晶片設計的工作流程通常會使用並產生萬億位元(terabytes; TB)的高維度數據,這些數據在許多個別優化的數據孤島(silo)中進行了分區和分段;而為了建立最佳的設計流程方案(design recipe),工程師必須獲取大量而高速的運算數據,並在缺乏完整性的情況下,即刻做出複雜的分析與決策,而這往往導致決策疲勞(decision fatigue)和設計制約(design constrain)。

在當今市場競爭異常激烈及嚴苛的矽晶製程要求下,一般的製程方案與最佳的製程方案造成的差異,可能是100MHz的效能、電池壽命時數以及數百萬美元的設計成本。

EDA產業第一個用於晶片設計的自主AI應用

藉由實現廣大設計空間的自主性優化,新思科技的DSO.ai解決方案為搜尋最佳解決方案帶來革命性的創新。DSO.ai引擎能擷取晶片設計工具產生的大數據,並加以運用以探索搜尋空間,觀察設計如何隨時間變化並調整設計選擇、技術參數與工作流程,藉此引導探索過程朝多面向優化的目標發展。DSO.ai使用新思科技所研發的先進機器學習技術來進行大規模搜索,能即時地自主運作數萬個探索向量,同時獲取十億位元(gigabytes; GB)的高速設計分析數據。

此外,DSO.ai可自動執行後續決策,例如調整工具設定、減少設計人員的瑣碎任務,並讓設計團隊能以近乎專家級的方式運作;此外,整個設計團隊能以更高的效率分享和應用相關知識。這讓工程師可以同時投入更多的專案、在特定的問題上投入更多的時間以達到更好的結果,還能處理較為吃重的專案內容,專注在創造性和具備附加價值的任務上。

生產力的躍升

  • 提供更好的設計解決方案:透過大規模擴展設計的工作流程,新思科技的DSO.ai針對難以探索的設計程序技術解決方案,提供了即時的能見度(visibility),可在既有的預算和時程下,將更佳性能及更高效能的差異化產品推向市場;不僅能將矽晶製程技術的優勢發揮到最大,同時還能不斷突破晶片設計微縮(scaling)的極限。
  • 加速上市時程:有了新思科技的DSO.ai解決方案,設計團隊的工作效能將大幅提升,而且後續相關任務也可望完全自動化。DSO.ai大幅縮短針對新市場開發產品所需的時間,同時加速既有產品之衍生發展,可以輕鬆地利用不同產品特色將產品推向不同的市場。
  • 透過自動化降低成本:DSO.ai所代表的「工程創意」在於能充分利用最有價值的資源。少了手動、費時的任務,工程師有更多的時間能投入新的專案,還能快速增強新進人員的實作能力,以達到資深老手一樣的水準。此外,總體用在晶片設計和製程的常態性費用也會降到最低。

新思科技設計事業群總經理Sassine Ghazi表示:「自80年代末期推出Design Compiler以來,新思科技持續透過設計領域的各種工具與技術,為矽晶設計開發者提供最佳的解決方案。從兩年多前開始,我們與學術研究人員、業界領袖和AI技術的先驅們緊密合作,開啟將AI帶入晶片設計的旅程。DSO.ai的發佈是一項非常重要的里程碑,因為我們的AI之旅才剛剛開始。」

新思科技目前正與業界領導夥伴進行DSO.ai解決方案的部分佈署,預計2020年下半年擴大使用範圍。

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關於新思科技 (Synopsys)

新思科技是專為開發電子產品及軟體應用的創新公司,也是提供「矽晶到軟體(Silicon to Software™)」解決方案的最佳合作夥伴。身為全球第15大的軟體公司,新思科技長期以來是全球電子設計自動化(EDA)和半導體IP領域的領導者,並發展成為提供軟體品質及安全測試的領導廠商。不論是針對開發先進半導體系統單晶片(SoC)的設計工程師,或正在撰寫應用程式且要求高品質及安全性的軟體開發工程師,新思科技都能提供所需的解決方案,以協助工程師完成創新、高品質並兼具安全性的產品。更多詳情請造訪:http://www.synopsys.com。  

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